Grava, arena y carbón: Aprendiendo a construir sistemas de tratamiento de agua de alta calidad y bajo costo

El mes pasado, un grupo diverso se reunió en el terreno de Caminos de Agua para un taller de tres días de construcción de filtros de agua.


Los participantes vinieron del norte (Chihuahua) y del sur (Chiapas) y de cerca (San Miguel de Allende, Ciudad de México) y de más lejos (los EE.UU., Colombia). El grupo incluía profesionales del agua, agricultores, arquitectos, ingenieros, comerciantes, trabajadores de ONGs, estudiantes y muchos, muchos entusiastas en temas sobre el agua. Los participantes se presentaron el martes por la mañana con energía y emoción para aprender sobre filtración de agua con bio-carbón.

El curso comenzó con un día de conferencias de uno de los diseñadores originales de este sistema de filtración, el profesor Josh Kearns. Él diseñó estos filtros en Tailandia junto con el co-conferencista Nate Reents como una forma de bajo costo para eliminar pesticidas, herbicidas y otros químicos mal regulados para agua potable. El sistema está diseñado para tratar aguas superficiales (ríos, arroyos, lagunas, lagunas, escorrentías, etc.) y puede producir 300 litros de agua potable por día. Aunque Guanajuato no tiene demasiada agua superficial, el sistema también elimina de manera eficiente el sabor, el olor, el cloro y los sub productos peligrosos de la cloración. Las conferencias se centraron en las capacidades del sistema e incluyeron una visión teórica de cómo funciona el bio carbón. Para completar el primer día, los participantes escucharon a los miembros de Caminos de Agua, Saúl, Simona y Aaron, sobre temas de contaminación regional y escasez, nuestro trabajo para promover la recolección de agua de lluvia y una visión general de nuestra investigación sobre bio carbón como medio filtrante para arsénico y fluoruro.

A la mañana siguiente se introdujeron los componentes prácticos del curso. Dirigidos principalmente por Dylan Terrell (Caminos de Agua) y Nate Reents (Aqueous Solutions y The Pun Pun Center for Self Reliance), los participantes llegaron a:

  1. Construir un sistema gasificador de bio-carbón de bajo costo, que no usa electricidad. Este gasificador crea bio-carbón de una variedad de materias primas utilizando principios simples. Se puede construir con dos tambos de acero y un cubo de pintura utilizando, si es necesario, herramientas tan simples como un machete y una roca (aunque si las herramientas eléctricas son una opción, recomendamos su uso!). El bio-carbón que se obtiene mediante este gasificador tiene propiedades excelentes para el tratamiento del agua y la restauración del suelo.

  2. Quemar, aplastar, tamizar y lavar el bio carbón que crearon en el gasificador. Este bio-carbón, después de ser suficientemente procesado por los estudiantes, entró en el sistema. El bio-carbón elimina los pesticidas, herbicidas, antibióticos, cloro, sabor, color y olor del agua.

  3. Preparar arena, grava y piedras. Los participantes tamizaron la arena en varios tamaños y lavaron todos los materiales con agua recién cosechada. Este filtro biológico elimina los patógenos biológicos y la grava elimina sedimentos y partículas.

  4. Instalar las conexiones de la plomería. Dado que una única fuga puede arruinar un sistema, cada participante tiene que probar su mano en los agujeros de perforación, pegando el PVC juntos, y los accesorios de fijación.

  5. Instalar el material en el sistema. Al final del segundo día, los participantes finalmente consiguieron poner todos los elementos juntos y cargar los barriles con sus materiales cuidadosamente preparados, grava, arena y bio-carbón. A continuación, enjuagaron el sistema para eliminar las partículas finas persistentes como la suciedad o la arena.

Al final del curso, los participantes habían aprendido a diseñar y construir un sistema de bio-carbón/bio-arena/sedimento con materiales locales, diseñar y evaluar un sistema de gravedad y crear bio-carbón con excelentes propiedades de tratamiento de agua a partir de materiales de desecho. Quizás lo más importante, sin embargo, fue que este taller reunió a gente de todo el continente para reafirmar nuestro compromiso de encontrar soluciones de agua seguras, saludables y sustentables para cada ser humano en el planeta.

Un gran agradecimiento a todos los profesores, ponentes, traductores, coordinadores y, por supuesto, a los participantes! Por favor revise el trabajo de algunos de nuestros amigos que participaron en la planificación, la enseñanza o la asistencia al curso:

  • Aqueous Solutions trabaja en soluciones asequibles de agua potable en el sudeste asiático.
  • Pun Pun Center for Self Reliance es una "pequeña granja orgánica, centro de ahorro de semillas y centro de vida y aprendizaje sostenible" cerca de Chiang Mai, Tailandia
  • IRRI México provee acceso, educación e instalaciones de tecnologías ecológicas en México y América Latina.
  • Fundación Cántaro Azul se dedica a mejorar la calidad de las fuentes de agua, especialmente para los niños, en todo México.
  • Con sede en la Ciudad de México, Isla Urbana trabaja en todo el país promoviendo, diseñando e instalando sistemas de recolección de agua de lluvia.
  • Border Partners provee soluciones comunitarias a las comunidades a través de la región fronteriza México-Estados Unidos.